Vendela Kirsebom

The beginning

Stockholm anno 1967


Vendela Kirsebom er født i Stockholm 12. januar 1967.

Hun vokser opp sammen med mor og mormor, og formes av et hus med varme og sterke rollemodeller. Vendela tilbrakte alle somre i Lillesand hos sin mormor i Norge.


1980

Oppdages av Eileen Ford som trettenåring, mens hun spiser pizza sammen med sin mor, på restaurant Rudolfino i Stockholm. «You can make a million dollars», får hun beskjed om. Det var ikke aktuelt å begynne modellkarrieren som 13-åring. Skole var det viktigste. Vendela og Eileen Ford holder kontakten, og som 16-åring tilknyttes hun Ford Models og Mika i Stockholm. MIKAs representerer fremdeles Vendela.


1985-1990

I 1985 har Vendela sin første store kampanje for Bik Bok.
Vendela får stadig flere oppdrag i Milano, Paris, Tyskland og New York. Hun gjør mange redaksjonelle jobber, og bygger en solid portfolio. I 1990 er Vendela på forsiden av franske Vogue.

Det fører blant annet til en mangeårig kontrakt med Elizabeth Arden. Eileen Ford glemmer ikke den nordiske skjønnheten, og da Vendela er i slutten av tenårene får hun sine første internasjonale oppdrag, trygt plassert under vingene til Eileen Ford. Som tjueåring flytter hun til New York, og starter en modellkarriere som savner sidestykke i Skandinavisk historie.



1991

Vendela innleder en mangeårig kontrakt med Elizabeth Arden. En av sjefene har sett en av Vendelas redaksjonelle jobber, og gir beskjed «Henne skal vi ha»! Det blir starten på langt og godt samarbeid, og en pasjon for hudpleie. Vendela har også hatt langvarige prestisjefylte kontrakter med kosmetikkgiganter som Revlon, L’Oreal, Garnier og nå Helena Cosmetics.

Vendela er en ettertraktet modell, kjent for sin klassiske skjønnhet og sin strenge arbeidsmoral. For henne er hvert oppdrag det viktigste. Hun går også flere motevisninger i denne perioden. Blant annet for Versace i Paris, med midjelangt platinafarget hår. Hennes «Natural look» er hennes signatur. Det tar lang tid og mange frisørbesøk, før den er på plass igjen!

New York er basen, men Vendela har oppdrag over hele verden. Hun utstråler Star power, og blir ofte sammenlignet med Grace Kelly.

I denne perioden er Vendela på coveret til de fleste motemagasiner, og har vært på forsiden til over 300 magasiner over hele verden. Hun får tilbakemelding fra Eileen Ford om at hun er «More of a fashion and beauty model, but definately not a bathing suit model». Eileen mener at den naturlig smale modellen, ikke er «voluptuous» nok. Like etter får Vendela beskjed om at Sports Illustrated vil bruke henne i magasinet. «Det viste seg at jeg faktisk kunne være en Bathing suit model».


1993

Vendela har internasjonal status som supermodell, og får sitt definitive internasjonale gjennombrudd da hun pryder coveret til Sports llustrateds Swimsuit Issue i 1993. Utgivelsen blir en umiddelbar suksess og hun får en fantastisk respons. Alle vil bruke den blonde skjønnheten. Over natten blir Vendela «Supermodel».

Vendela har vært på forsiden av blader som Vogue, Harper’s Bazaar, Cosmopolitan og Elle, men det var det coveret av Sports Illustrateds “Swimsuit Issue” som for alvor gjorde henne kjent. Bladet skal ha solgt 50 millioner eksemplarer.


UNICEF-AMBASSADØR

Vendela har jobbet for mange ulike ideelle organisasjoner, men på midten av 90-tallet, blir hun utnevnt til Unicef-ambassadør. Ambassadør-tittelen tar henne over hele verden, og Vendela engasjerer seg spesielt for «Girls education og safe motherhood».
Hun er kjent for sitt humanitære engasjement, og har som talskvinne for Unicef vært på flere reiser i «den tredje verden» for å sette søkelyset på barn og kvinners levekår, og jenters mulighet til å velge utdanning.


Film og TV

Vendela har vært gjest på mange amerikanske talkshows, som «The today show», «Conan O Brien show», John Stewart, «Late show» med David Letterman, Larry King Live, «The Jay Leno show» og Oprah Winfrey. Hun har medvirket i flere amerikanske sitcoms, i to amerikanske spillefilmer «Batman og Robin» med Arnold Schwarzenegger og George Clooney, og «The Parent Trap», med blant andre Dennis Quaid. I tillegg har hun medvirket i en spillefilm med Marcello Mastroanni. I Norge har hun vært programleder for «Designerspirene» og «Top model» på norsk og svensk TV. I 2011 deltok Vendela i kjendisversjonen av 71° nord, og i 2017 deltok hun i Farmen-Kjendis der hun traff Petter Pilgaard. Det er laget en egen TV-serie «Vendela+Petter», med to sesonger der du kan følge paret og deres liv sammen.


Familie

Vendela gifter seg med Olaf Thommessen i 1996. I 1998 kommer Julia til verden og to år etter Hannah. Familien flytter hjem til Norge i 2000/2001. «Det var fantastisk å bli mamma, men det ble også starten på en tung periode i livet mitt. Jeg mistet hele yrkeskarrièren min, og ble usikker på meg selv og fremtiden. Jeg flyttet til et nytt land, uten kontakter, venner eller noen kjente fjes».

I denne perioden har hun fremdeles mange oppdrag i USA og andre deler av verden, og det blir mye reising. Jentene er ofte med, og får prøve seg som baby- og barnemodeller. Men tidsforskjeller og jetlag gjør det til en utfordring. Vendela og Olaf Thommessen flytter fra hverandre i 2007.

I 2012 møter Vendela faren sin for første gang i NRK-serien «Hva har du i bagasjen».
Selv om faren nå er borte, er Kirsebom fremdeles tett knyttet til sin tyrkiske familie.

Etter deltakelsen i «Farmen Kjendis» fant hun tonen med Petter Pilgaard (37). De to er i dag et par, og duoen har bestemt seg for å flytte sammen.


BOKUTGIVELSER

Vendelas første bok «Model Mummy», er en personlig bok om det å bli mamma, kosthold og tips for å komme seg i form igjen etter fødselen. Boken ble utgitt på det anerkjente amerikanske forlaget McGraw-Hill (2002).

De første årene av modellkarrieren gjør Vendela sin egen sminke og hårstyling, og gjennom årene som modell lærer hun mange triks. Vendela deler sine beste skjønnhetstips i en serie bøker på Aschehoug forlag; Beauty bible (2007), Hår (2007), Kropp (2007), Spa (2007), Hender&Føtter, Hud (2007), Make up (2007). Fashion bible (2008), Tilbehørets makt (2008), Partyfikseren (2008) Motens ABC (2008), Basisgarderoben (2008), og Duft av parfyme (2010).

I 2017 kommer biografien hennes «Vendela; alt jeg ikke har fortalt», som er en varm historie om klassereiser og kulturforskjeller, om likestilling og småbarnsliv.


Vendela Kirsebom i New York

VENDELA I DAG

I dag jobber Vendela med Norge som base. Hun har en genuin interesse for design og business, og utvikler egne produkter med ulike samarbeidspartnere.

Vendela har alltid vært interessert i hudpleie samt vært opptatt av naturlig skjønnhet, og har derfor utviklet en serie med eksklusive hud- og hårprodukter. Resultatet finner du i denne nettbutikken.


Min mormor har alltid vært mitt forbilde, og hun lærte meg blant annet at skjønnhet først og fremst er en sinnstilstand. Skjønnhet har ingen alder.

– Vendela Kirsebom

Videre har Vendela satt sin signatur på brillekolleksjonen «Vendela» i samarbeid med C-optikk, hvor Vendela reiser landet på kryss og tvers, og hjelper damer med å finne den brillen som bringer frem det beste i den enkelte. Hun har samarbeidet med David Andersen, og utviklet en suksessfull smykkekolleksjon sammen med firmaet som du kan lese mer om her. I 2016 lanserte hun el-sykkelen E-green/Merida «Vendela», sammen med Merida.